Dag 32: Pure porno

Een convenientstore is iets wat het midden houdt tussen een goedkope hapjeszaak en een mini supermarket. Je kunt er een al dan niet op te warmen maaltijd krijgen, altijd in plastic, zuivel en bananen, nootjes en snacks en patat, ook in plastic, wat algemene huiswaren van zeep tot afwas sponsjes, alles in plastic, algemene tijdschriften dagbladen en er staat een heel schap met pornotijdschriften en ook hier alles in plastic. En niet te vergeten soep die kun je in plastic bakjes opscheppen. De hele winkel stinkt ernaar. De zaterdagse inkopen worden er niet gedaan. Soms omringen de convenientstores een supermarkt.

Het barst van de convenientstores in de drie steden die we bezocht hebben. Van de drie ketens wordt er opgegeven dat er van Familymart bijna 17.000 zijn, van Lawsons bijna 15.000 en van Seven Eleven meer dan 20.000 de ketens hebben nu aangegeven dat ze stoppen met het aanbieden van Pornobladen. Een flinke aderlating voor de industrie en hun modellen, lijkt me. Ik had al eerder gelezen dat Shinzo Abe in de opgang naar de Olympische spelen in 2020 rare streken uithaalt en dat hij vond dat de scabreuze blaadjes uit het schap moesten omdat de buitenlandse terrouristen die er met een slordige 50 miljoen op af zouden komen, van streek zouden raken bij het zien van zoveel Japans bloot.

Maar wat moet de eenzame fietser nu die kromgebogen over zijn stuur geen wedstrijd meer wint. Waar heeft die nog naar uit te kijken na een dag van noeste arbeid en naar verluid, fikse overtijd? Partij ideologen van de partij van Shinzo Abe zullen wel gemeten hebben dat de gemiddelde porno-tijdschriftlezer op de tegenpartij stemt, of zoiets. Als elke winkel er elke maand 100 van verkoopt zit je toch zo op een electoraat van 40 miljoen. En die terrouristen stemmen niet. Dus ja, zoiets zal het wel zijn. Of hij is door zijn vrouw betrapt en mag het niet meer, dat kan ook.

Het meest niet scherpzinnige dagblad dat we dagelijks doorploegen op zoek naar de ziel van de Japanner, The Japanese Times, bericht erover. Van de drie eigenaren van de conveniencestores is gevraagd wat erachter zat. Die moesten nu dus zelf met de billen bloot. Gelukkig, zo lees ik, hebben ze “spokesmen”. Deze kwamen met 3 argumenten.

Ten eerste was de doelgroep verandert volgens deze spokesmen. Vroeger kwamen er alleen mannen tussen de 20 en 30 en die houden van dat soort bladen, maar nu behoren ook bejaarden tot de clientèle. Naast vrouwen en kinderen. Dat lijkt me pure discriminatie. Mogen in Japan bejaarden geen pornoblaadjes kopen en ben je hier al bejaard als je boven de 30 bent en sinds wanneer zijn vrouwen minder geïnteresseerd in seks dan mannen? En als je dan kinderen wil beschermen (minors under 18), moet je de hele Hentai, Echi en manga cultuur uitroeien, die met hun duistere strips en anime overal vrij te verkrijgen is. 20 jaar geleden al werd ik overdonderd door mensen die de meest gewelddadige en seksueel absurde manga zaten te lezen in de metro, naast me. En Donna was dan nog wel pas een half jaar, maar die kon de cover zien en die loog er niet om. Geweld en seks zijn in manga en anime onlosmakelijk aan elkaar verbonden en het barst ervan. Dus wat willen ze nou precies. Zeker als je weet dat ze zeer, maar dan ook zeer creatief zijn in het omzeilen van de prostitutiewet in Japan. Ze noemen een bordeel gewoon “soapland.” En klaar is Kees, of Shinzo, what’s in a name.

Dan wordt het argument te berde gebracht dat er steeds minder van dit soort tijdschriften werden verkocht. Of dat al dan niet waar is, kan ik niet beoordelen, maar dat dan 3 ketens alle drie op dezelfde dag het product uit de schappen halen, lijkt me wel heel drastisch. En met een demografie waarin in 10 jaar 10 de single als percentage van de bevolking groeit van 1,4% naar 17%, lijkt me het argument wat contra-intuïtief. Of zou de Japanse overheid wat in het water doen, zoals ze bij ons jodium doen of deden voor betere tanden. Een middel voor lagere lusten, zodat de arbeider ‘s morgens weer fit aan het werk kan. Je gaat het met dergelijke argumentatie bijna denken.

Dan komt er een argument wat complexer is. “Lawson is also seeing a surge in the number of international travelers coming to their stores these days. Displaying sexually explicit magazines restricted to those aged 18 or older in stores could hurt the image of Japan…”Hoe kom je erop. Het hele internet bestaat bij de Hentai en Echi die ze maken en de Pink Movies zijn een ware underground cult. Films waarin de prostituees de penis afsnijden, worden hogelijks gewaardeerd. Seks is al een exportproduct van Japan. Natuurlijk overspoelen de Japanse mannen steden als Bangkok en Pattaya en Phnom Penh in hun zoektocht naar zingenot, maar dat neemt niet weg dat ze er thuis ook wat van kunnen. Wat is dan het beeld van Japan?

Persoonlijk zou ik het niet weten, ik heb er nooit over nagedacht, het lijken me allemaal gewone mensen en de meeste vooroordelen kloppen niet, zoals dat de Fransen er wel pap van lusten of dat Amerikanen preutse nonnen zijn, lees het Shire Hite rapport. Dus ja, wat is dan het vooroordeel over Japan en nog meer, wat is dat waard? Ik zou het niet weten. Terecht merkt Foucault op in zijn geschiedenis van de seksualiteit dat de meeste aberraties bedacht werden door de onderzoekers in de 19de eeuw, die de opdracht hadden om de perverselingen op te sporen en te straffen. Mannen die vervolgens op zoek gingen naar mensen die “het” deden, en zoals je weet veroorzaakt de vraag aanbod, dus ze vonden het ook. De wil tot weten, zo laat Foucault zien, was wel heel sturend in de 19de eeuw. Dat brengt me erop dat de meeste mensen, behalve Mike Pence en Gert-Jan-Segers, allemaal nog wel een Chick of Sweet Sixteen op de zolder hebben liggen, als ze een zolder hebben, anders wordt het lastig. Dus wie weet, zijn die foreigners wel net zulke perverselingen. Het gaat dus ook om het beeld dat Japanners van buitenlanders hebben. Een studie waard, maar ik ga het niet vragen.

Al met al een vreemd verhaal. Ik zal er geen nacht minder om slapen dat de sexindustrie iets nieuws moet verzinnen om hun 50 miljoen tijdschriften per maand kwijt te raken. Of gewoon er de brui aan geven, er is nog nooit aangetoond dat dergelijke bladen tot een verandering in de samenleving hebben geleid, ten goede of ten kwade.

En dan gebeurt er iets vreemds in het blad. Nadat de spokesmen van de bazen hun verhaal stevig hebben onderbouwd met Trump achtige argumenten, die niet te onderscheiden zijn van horse-shit, meldt het tijdschrift dat de individuele convenientstores kunnen aangeven dat ze het nog nodig hebben. “But the firm is still not sure if the plan can be thoroughly implemented, as some franchisees might say they need to keep selling adult magazines, Shimizu said. FamilyMart also said such stores will be allowed to keep the items.”

Het wordt tijd dat hier in Japan een satirisch programma komt, zoals dat van Stephen Colbert. Je verliezen in onweerlegbare argumenten, waar niemand wat op terug kan zeggen en dan zeggen dat individuele winkels er gewoon mee door mogen gaan: “omdat ze het nodig hebben.”

Boeiend. Ben benieuwd wat er achter zit, al zal niemand het ons ooit vertellen.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *